Monter and Descendre in the Perfect Tense

Monter and Descendre in the Perfect Tense

Monter, Descendre, Sortir, Rentrer and Passer belong to the group of Irregular French Verbs which are conjugated with Être in the Perfect Tense.
However, they switch back to being conjugated with Avoir when they have a visible Direct Object.

What is a Direct Object?
A Direct Object is who or what the verb does something to.  Ask that question of the verb and you will find the direct object, if there is one:
The dog  ate the mouse
What did the dog eat?  The mouse.
The mouse is the direct object

“Je suis monté.” (I went up) =  No Direct Object.

Example with a Direct Object:
“J‘ai monté l’escalier.(I went up the stairs)
L’escalier = the direct object

il a descendu (he went down)
il a descendu l’escalier
(he went down the stairs)
(l’escalier = the direct object)

elle est sortie
(she went out)
elle a sorti la poubelle
(she took out the bin)

(la poubelle = the direct object)

Consider this sentence which appears in the video clip below:
“Je suis monté pour voir le match.” (I went up to see the match)
Is there a direct object?  NO.

Use this video clip, plus the transcript in French printed below, for visual support and practice in context.

Le Match
J’ai monté l’escalier roulant.
Je suis monté pour voir le match.
Le Jambon:
J’ai sorti le jambon.
Le chien est entré.
Il a vu le jambon.  Il a vu l’escabeau.
Il est monté.
Il a monté l’escabeau.
Le Renard:
Le voilà.
Le chien a vu son renard.
Il est monté.
Il a monté l’escalier.
Il a pris son jouet.  Il est descendu.
Il a descendu l’escalier.
Il a descendu son renard!
Pauvre Maggie:
J’ai monté Maggie sur le comptoir.
Elle est descendue tout de suite!
Les Marches:
Maggie est montée.
Les deux chiens sont montés.
Ils ont monté les marches.
Ils sont arrivés en haut.
Ils sont descendus.
Ils ont descendu les marches.
Le Pot:
J’ai sorti un pot.
J’ai descendu le pot.

Image for monter and descendre - être and avoir

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