Imperfect vs Perfect Tense in French

When to use Imperfect vs Perfect Tense in French

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A short visual description in French of a puppy growing up is used to illustrate how and when  to use the Imperfect tense rather than the Perfect (Passé Composé) Tense.
The resource includes:
- Video clip in French (+ French/English subtitles)
- Video transcript
– Grammar and exercise
– The Imperfect Tense of Être, Avoir and Aller

The Imperfect Tense:
– Used to describe what the puppy was doing, feeling, looking like, enjoying …

The Perfect Tense (passé composé):
– Used for precise things that happened and finished:
Eg:
Jai pris une photo  =  I took a photograph

French Video Clip:
Imperfect + Perfect Tenses:

VIDEO TRANSCRIPT IN FRENCH:
Perfect tense = blue italics,
imperfect tense = bold + underlined

J’ai pris cette photo de Maggie le jour de son arrivée.
Elle avait sept semaines.
Regardez ses pattes! (present tense)
Elle allait pousser beaucoup!
Elle était timide.
Elle avait peur du jardin.
Elle avait besoin de beaucoup de câlins.
Elle aimait jouer dans le linge.
Elle était adorable!
Elle a grandi très vite!
Voici une photo de Maggie quand elle avait huit jours!
Sa maman a eu neuf chiots.
Maggie était la plus petite!
Son père était très beau!
Nous avons fait la connaissance de Maggie quand elle avait quatre semaines.
Qu’est-ce qu’elle était mignonne!

– – – – – – –

A.  The Perfect Tense
… is used for the things that happened and finished:
1. J’ai pris cette photo …
–  I took this photo.

2. Elle a grandi très vite
–  She grew up very fast.          

3. Sa maman a eu neuf chiots
–  Her mother had nine puppies.

4. Nous avons fait la connaissance de Maggie
– We met Maggie.

B.  The Imperfect Tense
-  Is used to say what was going on, what was happening.
–  Is used to say what Maggie was like and how she felt:

1.  What Maggie felt like as a puppy:
Eg. Elle avait peur du jardin

2.  What she was like:
Eg. Elle était adorable

3.  How she fitted in to her family:
Eg. Elle était la plus petite!

4.  What her father was like:
Eg. Son père était très beau

5.  What she liked doing:
Eg. Elle aimait jouer.

During that time precise things happened such as her photograph was taken (Perfect Tense)!

EXERCISE:
a)  Choose a photograph of someone. Make up & write the following sentences in French:
b)  Who took the photograph. (Perfect Tense)
c)  Describe what the person in the photograph liked doing (Imperfect tense)
e.g.  jouer.
d)  Describe what the person looked like. (Imperfect tense)
e.g.  grand/grande.
e)  Describe what the person was like. (Imperfect tense)
e.g.  gentil/gentille.

The imperfect tense of Être (to be):
j’étais
tu étais
il/elle était
nous étions
vous étiez
ils/elles étaient
The imperfect tense of Avoir (to have):
j’avais
tu avais
il/elle avait
nous avions
vous aviez
ils/elles avaient
The imperfect tense of Aller (to go):
j’allais
tu allais
il/elle allait
nous allions
vous alliez
ils/elles allaient

– – – – –

A Green Mouse French - Imperfect vs perfect tense story
Elle avait peur du jardin!

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